Día Nacional de las/os afroargentinas/os y de la cultura afro: Múltiples perspectivas sobre una fecha necesaria (Primera entrega)

A 7 años de la sanción de la Ley Nacional que establece al 8 de noviembre como el Día Nacional de las/os afroargentinas/os y de la cultura afro, el Grupo de Estudios Afrolatinoamericanos (GEALA) convocó a personas de distintos ámbitos para reflexionar de manera conjunta sobre esta celebración, bucear en las expectativas que generó la ley 26.852 de 2013 y hacer un balance entre metas logradas y el largo camino que queda por recorrer. Agradecemos a quienes aportaron desde su experiencia y perspectivas al contenido de esta publicación (así como también a aquellxs que por motivos de agendas no llegaron), en especial a los afrodescendientes y africanes en y de Argentina que colaboraron a título personal o como parte de organizaciones afro.

Debido al éxito de la convocatoria, organizamos las reflexiones en varias entradas que se publicarán a lo largo de la semana para que así, cada testimonio pueda tener el peso necesario en el conjunto más amplio de las contribuciones. Esperamos que esta publicación aporte un insumo relevante para la concientización en un tema aún desconocido por la mayoría, así como a la posibilidad de seguir leyéndonos y conociéndonos, enriqueciendo el debate, la pluralidad y las convergencias en el reconocimiento afro y la lucha contra el racismo. ¡Muchas gracias a todes!


En esta primera entrada y en homenaje a María Remedios del Valle –gran luchadora afro de la independencia argentina en quien se basa la fecha de esta conmemoración- compartimos los testimonios de mujeres afrodescendientes con intensa trayectoria de vida y lucha incansable. Es un lujo contar con su participación (el orden en que aparecen sus valiosas palabras solo refleja un criterio alfabético).


Un largo camino recorrido

Sandra Chagas, activista afrodescendiente, afrocandombera

A siete años de la sanción de la ley 26852, lxs afrodescendientes empiezan a cobrar mayor protagonismo en los reclamos hacia el Estado por sus derechos humanos a partir de dos hechos fundamentales. El primero, en el año 2000 en la Conferencia Regional de las Américas, llevada a cabo en Santiago de Chile. Desde ese espacio de organizaciones de la sociedad civil, la visiblemente afro-argentina Lucía Dominga Molina de la Casa Indo-Afroamericana de la Provincia de Santa Fe presentó una carta con la colaboración de «SOS Racismo» -organización fundada por el activista afrodescendiente Ángel Acosta Martínez. La carta leída en dicha oportunidad dio visibilidad a la presencia de lxs afroargentinxs en el territorio argentino, despertando el interés internacional por la presencia afro en una sociedad considerada, desde el negacionismo histórico, como carente de población negra. El segundo momento fue en septiembre  del año 2001 en la Conferencia Mundial en contra del Racismo (WCAR), realizada en Durban, Sudáfrica, bajo auspicios de la ONU. Se inicia así un gran recorrido hasta llegar a la Ley 26852 que da cuenta de la presencia y visibilidad de lxs afroargentinxs y de la comunidad afro y su cultura!

Hoy, a 7 años de su promulgación, necesitamos más que nunca renovar el compromiso para la defensa y salvaguardia de lxs derechos humanos de lxs afroargentinxs y afrodescendientes, así como de su identidad cultural. Con compromisos reales, que traigan beneficios concretos para las generaciones futuras, para salvaguardar su identidad -valor fundamental de las comunidades- así como sus derechos territoriales, espirituales, sociales, comunitarios, de salud y educación.

En el reciente fallo de la Corte Interamericana de Derechos Humanos acerca del caso José Delfín Acosta Martínez, el Estado reconoció su responsabilidad en el crimen recién veinticuatro años después. El «Estado Argentino reconoció todos los hechos, su responsabilidad, y le pidió a la Corte que determine cómo tiene que reparar lo que ha hecho y las medidas que tiene que tomar para que esto no vuelva a ocurrir. Está pidiendo su propia condena y se mostró dispuesto a aceptar lo que la Corte determine», La Corte Interamericana de Derechos Humanos (Corte IDH) condenó a Argentina por la detención «ilegal, arbitraria, discriminatoria» de José Delfín Acosta. Este fallo muestra en un hecho real, la vulnerabilidad a la que lxs afrodescendientes estamos expuestos, quedando inmersos en esas prácticas donde el racismo estructural e institucional se cobra vidas de jóvenes.


Cuántos años pasaron para que comenzáramos a dejar de ser invisibilizados, en un país donde no se puede nacer negro

Paulina Díaz Ferreira, afroargentina descendiente de caboverdeanos

Paulina junto al retrato de María Remedios del Valle, pintado por el muralista Eduardo F. Leyes

El día Nacional de los Afroargentinos/as y de la Cultura Afro, sin dudas significa para mí, afroargentina descendiente de caboverdeanos, (77 años) remontarme a mi abuelo quien llegó en 1908 a la Argentina desde las islas africanas de Cabo Verde, mis padres (1923) y los 64 descendientes subsiguientes hasta Noha, su bichozno número 65, nacido en el año 2020. Cuántos años pasaron para que comenzáramos a dejar de ser invisibilizados, en un país donde no se puede nacer negro, donde te cambiaron tu etnia a través de los documentos, identificados desde trigueños a blancos, negando el origen afro, en los ámbitos educativos como la escuela, donde nunca exaltaron con dignidad a tus pares. Me veo a través de las fotos, cuando a los 10 meses no tenía noción de que me irían a invisibilizar, me veo junto a mis padres y el resto de mi familia, junto a mis amigas de distintas colectividades, donde jamás existió un acto de racismo, y luego, la llegada a primer grado, donde aparte de aprender que Dock Sud no era Cabo Verde sufrí la primera discriminación de parte de algunas compañeritas. En ese momento tuve la primera lección de mi madre y mi familia, que fortalecieron mi autoestima, aún persiste la frase de mi madre, que me acompañará toda la vida: «No seas nunca como el “Negro Tom», en alusión a «La Cabaña del Tío Tom», por su sumisión ante quienes lo veían diferente.

En este día siento reivindicada a esa niñita que fui, hasta esta mujer de 77 años, a todos mis ancestrxs y descendientes, que a partir de María Remedios del Valle dan salida a la luz a los demás afros olvidados por la historia, deseo que puedan verse reflejados con orgullo como los también hacedores de la Patria y el Estado Nación.


8 de Noviembre “Día Nacional de los/las Afroargentinos/as y de la Cultura Afro”. Ley Nacional 26.852

Miriam V. Gomes, Profesora, afroargentina de origen caboverdeano, educadora, intelectual, docente y activista por los DDHH de afroargentin@s, afrodescendientes y african@s

La figura de María Remedios del Valle posee una relevancia extraordinaria en la historia argentina, tanto por su singularidad personal como por el contexto político, cultural y social que se verificó luego de la independencia.

Efectivamente, María Remedios fue una mujer negra, afroargentina, soldado, que se desempeñó en los Ejércitos del Norte que estaban al mando del Gral. Manuel Belgrano para la Campaña del Alto Perú. Por su valentía, entrega y estrategia inusitadas, así como por su lealtad, Belgrano la nombró Capitana; sus compañeros de armas ya la llamaban “Madre de la Patria”.

Una vez declarada la independencia y pasados los enfrentamientos civiles, el proyecto de nación subsiguiente implicó un silenciamiento casi absoluto sobre la existencia y el rol de los pueblos originarios y de las comunidades afrodescendientes.

La instauración del 8 de Noviembre, a partir de 2013, como el “Día Nacional de los/las Afroargentinos/as y de la Cultura Afro”, en conmemoración de María Remedios, por parte del Congreso de la Nación, fue el resultado de la incidencia política de la comunidad negra organizada, que articuló y planteó ésta y otras demandas ante el estado y los poderes establecidos. Estamos transitando un proceso de creciente visibilización de la presencia afro, así como de formulación –incipiente aún- de algunas políticas públicas dirigidas a este colectivo. Nosotras, afroargentinas, afrodescendientes y africanas reivindicamos la figura y presencia de María Remedios del Valle y nos inscribimos en su linaje para continuar la lucha.


Lo que estoy viendo es que las jóvenes tomaron esa bandera también

María “Pocha” Lamadrid, afroargentina, pionera en la organización del movimiento afro

Cuando empezamos con esto estaban María Gabriela (Maga) Pérez, Miriam Gomes y Sandra Chagas. Fuimos a pedir que se de ese día para nosotros. El primer año que se hizo esto, soñaba que íbamos a estar todos unidos y reunidos. Y no. Estuvimos separados. Desde que yo empecé hasta ahora… me parece que hay que luchar de otra manera. Haciendo un balance, lo que yo veo de bueno viendo como están las cosas, es que cada uno está afianzado desde su propio lugar y con respeto. Eso es lo que más me gusta. Lo que estoy viendo es que las jóvenes tomaron esa bandera también. Eso quiere decir que ya no estoy sola, que ya hay gente. Siempre discutiré que tenemos la misma meta. Sucede que cada uno tiene una manera de ver las cosas. Yo tengo la manera de verlo de la calle, porque caminé y me crié casi en la calle. Lo que más me gusta de esto es que salió adelante. Yo sumo, siempre sumo, no resto, no puedo restar. Veo que las cosas están yendo bien, falta mucho, por supuesto. El censo, por ejemplo. Yo creo que debe ser con los afrodescendientes, sobre todo con los jóvenes. Todavía hay un prurito entre comillas, de las maestras que hacen el censo. No toman consciencia que hay negros. Ellos creen que tienen que hacer una cruz donde dice “es de descendencia Africana”, pero no más. Falta eso. Tengo un sueño: que los jóvenes tomen esta bandera, que es de todos. No es mía.


Desde Santa Fe: María Remedios del Valle

Lucía Dominga Molina Sandez, Fundadora y Presidente de la Casa de la Cultura Indo-Afro-Americana “Mario Luis López”

8 de noviembre de 2020 se cumplen 173 años de la desaparición física de nuestra Capitana, Madre  de la Patria MARIA REMEDIOS DEL VALLE. Gran mujer, luchadora Afroargentina del Tronco Colonial; su ideal fue libertar a la patria de los ingleses primero y españoles después a pesar de que estaba esclavizada. En 2013 conmemoramos su recuerdo sancionando la ley nacional 26852 creándose el “Día de los Afroargentinxs y de la Cultura Afro”.

Tiene mucho significado este reconocimiento para los descendientes de africanos y africanas que fueron traídos y traídas por la fuerza y esclavizados. Ellos y ellas fueron piezas fundacionales de Argentina junto a los Pueblos Originarios, a pesar de haber sido negados y borrados de la historia. Pero ahora somos sus descendientes los que levantamos la voz.

Si,  tiene trascendencia esta ley, pero mejor envergadura tendría su aplicación. Son pocos los avances a pesar de estar en el Decenio de los Afrodescendientes (2015-2024) y mucha nuestra lucha por la reivindicación, en nuestro caso, por los afroargentinos y afroaqrgentinas históricos.

El lema del decenio: Reconocimiento-Justicia-Desarrollo.

Faltando 4 años para la finalización del decenio y a 7 años de la promulgación de la ley podríamos decir que se logró el Reconocimiento y  sería Justicia si todas las provincias se adhirieran a la misma. Debería tenerse como objetivo que todxs lxs afroargentinxs, y por ende lxs africanxs y lxs afrodiaspóricxs logren desarrollar en este país sus derechos económicos, sociales y culturales para que no haya prejuicios, discriminación, xenofobia, racismo y las distintas formas de intolerancia.


María Remedios, tu nombre será la bandera que usamos los afros

Freda Montaño, Directora del Grupo de Arte Afroecuatoriano BEJUCO

María Remedios del Valle, Madre de la Patria. No hay nada que pueda compensar tu lucha, tu coraje, tus ganas de defender a la patria. Pero sí quiero decirte que tu nombre será la bandera que usamos los afros para enarbolarte. Y como ya expresó de manera tan hermosa la poetisa afroecuatoriana Irma Bautista Nazareno: “Tenemos que agarrarnos de las manos, para seguir construyendo solidarios, un verdadero mundo igualitario”.


Dicen que van a hacer, y acá estamos

Eva Dominga Suárez, referente de la comuna rural de La Guanaca, departamento Jiménez. Santiago del Estero

En lo transcurrido en estos años del decenio internacional se ven muchas reuniones, mucho zoom y conferencias, etc. Pero en lo concreto aún no se ven adelantos, ya que muchas personas siguen en la misma situación. No nos dieron solución en el tema caminos. Nosotros en La Guanaca seguimos con el problema del agua. Nos dicen que lo van a solucionar, pero resulta que llevan agua donde ya había. Nosotros comprendemos que es difícil, sólo que ya ha venido mucha gente hasta acá, se sacan fotos porque no conocen el campo. Dicen que van a hacer y acá estamos. En cuanto al día Nacional es una fecha importante por la Historia, por el significado. Pero si hablamos de la esclavitud y todas esas cosas, por lo menos deberíamos tener mejores trabajo. Acá es más que nada el limón, pero es de temporada. Nos gustaría tener trabajos más decentes.


Nada puede ni debe hacerse sin la colaboración y supervisión de la sociedad civil afro

TES-Todo en Sepia. Asociación Civil de Mujeres Afrodescendientes en la Argentina, Presidenta Alejandra Egido; Vicepresidenta Carmen Yannone; Miembras Silvia Balbuena y Lea Geler (Geala)

Cuando se aprobó la Ley del Día Nacional de los/as afroargentinos/as y de la cultura afro en abril de 2013,estábamos en plena temporada teatral con una obra que ponía en escena diversas maneras que las mujeres afro habían sufrido y sufren hoy día el sexismo, el racismo y la pobreza en este país. Recibimos esa ley con mucha esperanza y entusiasmo. El 8 de noviembre significaba el gran reconocimiento a María Remedios del Valle y el festejo en el ámbito escolar presagiaba grandes cambios, ya que la escuela siempre fue uno de los lugares privilegiados para reproducir la invisibilidad y el racismo en Argentina. Reconocer a María Remedios del Valle era reconocer la existencia e importancia de la Afroargentinidad, de cómo tanto esclavizados como afrodescendientes y pueblos originarios formaron esta nación. Lamentablemente, el entusiasmo inicial se fue desvaneciendo y la Ley quedó como la única política pública del estado argentino en relación con la Afrodescendencia, un sector poblacional marcado por la desigualdad en ámbitos tan claves como la vivienda, el trabajo o la salud. Algo que esperamos cambiar. Porque lo que estos años han marcado es el desarrollo exponencial de la sociedad civil afro en el país y el convencimiento de que nada puede ni debe hacerse sin su colaboración y supervisión.


«Día Nacional de los/as afroargentinos/as y de la cultura afro» -texto de la ley

1- Ley Nacional  26.852

Institúyese el “Día Nacional de los/as afroargentinos/as y de la cultura afro”.
Sancionada: Abril 24 de 2013
Promulgada De Hecho: Mayo 20 de 2013

El Senado y Cámara de Diputados de la Nación Argentina reunidos en Congreso, etc. sancionan con fuerza de

Ley:

Día Nacional de los/as afroargentinos/as y de la cultura afro

ARTICULO 1º — Institúyese el día 8 de noviembre como “Día Nacional de los/as afroargentinos/as y de la cultura afro” en conmemoración de María Remedios del Valle, a quien el General Manuel Belgrano le confirió el grado de Capitana por su arrojo y valor en el campo de batalla.

ARTICULO 2º — Incorpórase el día 8 de noviembre como “Día Nacional de los/as afroargentinos/as y de la cultura afro” al calendario escolar.

ARTICULO 3º — Encomiéndese al Ministerio de Educación de la Nación, a través del Consejo Federal de Educación y las autoridades educativas de las distintas jurisdicciones, acordar la incorporación a los contenidos curriculares del sistema educativo, en sus distintos niveles y modalidades, la conmemoración de dicho día y la promoción de la cultura afro.

ARTICULO 4º — Encomiéndese a la Secretaría de Cultura de la Nación la conmemoración del “Día Nacional de los/as afroargentinos/as y de la cultura afro” a través de políticas públicas que visibilicen y apoyen a la cultura afro en sus distintas disciplinas.

ARTICULO 5º — Comuníquese al Poder Ejecutivo nacional.

DADA EN LA SALA DE SESIONES DEL CONGRESO ARGENTINO, EN BUENOS AIRES A LOS VEINTICUATRO DIAS DEL MES DE ABRIL DEL AÑO DOS MIL TRECE.

— REGISTRADA BAJO EL Nº 26.852 —

AMADO BOUDOU. — JULIAN A. DOMINGUEZ. — Gervasio Bozzano. — Juan H. Estrada.

Fuente: InfoLeg

2- Ley de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires  4.503

Buenos Aires, 21 de marzo de 2013.-

La Legislatura de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires

sanciona con fuerza de Ley

Artículo 1º.- Institúyese el día 8 de noviembre como «Día de los/las afroargentinos/as y de la cultura afro en la Ciudad de Buenos Aires» en conmemoración del fallecimiento de María Remedios del Valle, a quien el General Belgrano le confirió el grado de Capitana por su arrojo y valor en el campo de batalla.

Artículo 2°.- Incorpórase al calendario escolar el día 8 de noviembre como «Día de los/las afroargentinos/as y de la cultura afro en la Ciudad de Buenos Aires».

Artículo 3°.- El Poder Ejecutivo realiza en la semana del 8 de noviembre actividades y campañas de difusión de la cultura afro en sus distintas disciplinas en conmemoración del «Día de los/las afroargentinos/as y de la cultura afro en la Ciudad de Buenos Aires».

Artículo 4°.- Comuníquese, etc.

CRISTIAN RITONDO

CARLOS PÉREZ

LEY N° 4.503

Sanción: 21/03/2013

Promulgación: De Hecho del 22/04/2013

Publicación: BOCBA N° 4143 del 02/05/2013

Fuente: CEDOM